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Teoria dos nós: a aplicação médica que vai te surpreender!

CURIOSIDADES

Você pode pensar em nós apenas como algo útil para amarrar seus sapatos, mas existe um campo inteiro da matemática dedicado a eles: a teoria dos nós.

De forma simples, essa teoria se debruça sobre laços retorcidos sobre si mesmos, buscando entender e classificar essas estruturas enigmáticas. E sim, é uma ramificação da topologia. Curioso? Então, confira o artigo e saiba mais!

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Pioneiros na investigação matemática

O século XIX viu Peter Tait mergulhar profundamente na investigação dos nós, ao lado do notório Lord Kelvin.

Eles tentaram classificar átomos com base no número de nós em seus “anéis de éter”, embora essa linha de pesquisa não tenha sido bem-sucedida devido à desmistificação do éter e à descoberta do elétron.

No entanto, as sementes matemáticas plantadas por eles germinaram e foram cultivadas por cientistas posteriores, como:

  • J.W. Alexander e sua noção de polinômio de Alexander na década de 1920
  • Kurt Reidemeister e suas técnicas para provar a equivalência entre diferentes diagramas de nós
  • John Conway, que trouxe uma nova notação para nós na década de 1970
  • Vaughan Jones e Louis Kauffman, que estabeleceram conexões com a mecânica quântica nos anos 80

Aplicações práticas: muito além da matemática

Contrariando as aparências, essa teoria não é meramente teórica. Ela tem aplicações reais, especialmente na medicina.

As bactérias, frequentemente formando estruturas semelhantes a nós, utilizam uma enzima chamada Topoisomerase Tipo II para segmentar seu DNA. Ao inibir essa enzima, o nó não se desembaraça, levando à morte da bactéria. É exatamente esse o papel dos antibióticos.

Da mesma forma, inibir a forma humana da Topoisomerase pode prevenir a replicação de células específicas, como as cancerígenas. Na realidade, essa inibição no DNA é uma forma comum de quimioterapia.

Chocante, não?

Quem diria que uma teoria matemática aparentemente obscura sobre como amarrar ou desamarrar objetos estaria por trás de práticas que salvam milhões de vidas?

A teoria dos nós não é apenas uma curiosidade acadêmica, mas uma ferramenta poderosa que continua a moldar nosso mundo de maneiras inesperadas.

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