Cientistas descobrem por que os gatos gostam tanto de atum!

CURIOSIDADES

Os gatos são conhecidos por seu amor incondicional pelo atum, mas por que será que esse peixe é tão irresistível para eles? Cientistas finalmente podem ter encontrado a resposta!

Um estudo recente publicado no Chemical Senses revelou que os gatos possuem papilas gustativas especiais capazes de detectar o sabor umami, um dos cinco sabores básicos. Isso faz com que o atum, rico em umami, seja extremamente apetitoso para eles.

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Paladar único

Os gatos são essencialmente carnívoros, e sua evolução os ajustou para focar em sabores essenciais. Eles têm cerca de 500 papilas gustativas, muito menos do que os humanos. Além disso, não conseguem sentir o gosto doce e têm uma fraca percepção do amargo.

Em um teste, 24 gatos foram apresentados a duas tigelas de água, uma contendo moléculas responsáveis pelo umami e outra água comum. Surpreendentemente, os gatos preferiram a tigela com umami, sugerindo que esse sabor é o principal atrativo para eles.

Atum é o favorito absoluto

Os gatos também mostraram preferência por alimentos ricos em umami, como o atum. Compostos encontrados no atum, como histidina e monofosfato de inosina, são especialmente atrativos para eles.

Essas descobertas podem revolucionar a indústria de alimentos para gatos. Compreender o paladar único dos felinos pode levar ao desenvolvimento de rações e medicamentos mais atrativos.

Um passo à frente na nutrição felina

A pesquisa também destaca a importância de garantir que os gatos desfrutem de sua comida. Isso pode melhorar a aceitação das rações formuladas para eles.

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