Carcinização

Você sabe o que é carcinização? Entenda esse fenômeno estranho e fascinante da natureza!

CURIOSIDADES

Quem diria que a biologia evolutiva poderia ser tão curiosa? Dentro deste campo, a carcinização destaca-se como um exemplo espetacular da natureza tentando, várias vezes, “esboçar” um caranguejo.

De maneira simples, este termo se refere à evolução de crustáceos que, inicialmente, não se pareciam com caranguejos, mas que ao longo do tempo foram se adaptando e adotando características semelhantes.

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As tentativas da mãe natureza

O que é impressionante sobre a carcinização é que ela não aconteceu apenas uma vez! Pelo contrário, acredita-se que essa transformação tenha ocorrido em, pelo menos, cinco grupos distintos de crustáceos.

Um dos exemplos mais notáveis são os caranguejos-reais, que muitos especialistas defendem terem surgido dos antigos caranguejos-eremitas.

Variações dentro da carcinização

Outros crustáceos também passaram por este processo evolutivo. Temos os caranguejos-porcelana, que estão bem próximos dos Galatheoidea, o Lomis hirta, o caranguejo-dos-coqueiros e, claro, os caranguejos verdadeiros.

Um detalhe intrigante? Muitos caranguejos eremitas têm uma forma assimétrica, permitindo-lhes se acomodar bem em conchas de caracóis. E, mesmo que os caranguejos-reais não usem estas conchas, eles mantêm essa assimetria.

Quando a natureza supera a si mesma

Se a carcinização já não fosse surpreendente o suficiente, existe um nível ainda mais elevado deste fenômeno chamado “hipercarcinização”.

Um exemplo deslumbrante é o caranguejo-porcelana Allopetrolisthes spinifrons. Além de ter um corpo compacto, essa espécie exibe dimorfismo sexual, com machos e fêmeas apresentando diferenças notáveis, algo comum em caranguejos verdadeiros.

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